La anemia por carencia de hierro

La anemia por carencia de hierro

En la anemia ferropénica, el cuerpo no tiene suficiente hierro para formar la hemoglobina, lo que significa que no hay suficiente hemoglobina para llevar el oxígeno a todo el cuerpo

El organismo obtiene su hierro de los alimentos. Los principales alimentos que contienen hierro son las carnes y mariscos, así como alimentos fortificados con hierro. Un suministro constante de hierro es necesario para formar la hemoglobina y los glóbulos rojos sanos.

Efectos de la anemia por deficiencia de hierro en el cuerpo

La anemia por carencia de hierro puede variar de leve a grave. Un caso leve por lo general no causa síntomas o problemas. Sin embargo, un caso severo puede causar la extrema fatiga (cansancio) y debilidad. La anemia severa por carencia de hierro puede llevar a graves problemas para los niños pequeños y las mujeres embarazadas, y puede afectar al corazón.

En los niños pequeños, la anemia por carencia de hierro puede causar un soplo y los retrasos en el crecimiento y el desarrollo. Pone a un niño a un mayor riesgo de envenenamiento por plomo e infecciones, y puede causar problemas de comportamiento.

En las mujeres embarazadas, la anemia por carencia de hierro puede aumentar el riesgo de un parto prematuro y bajo peso del bebé al nacer.

El corazón se ve afectado cuando hay una falta de oxígeno en el cuerpo. El corazón tiene que trabajar más para obtener suficiente oxígeno para todo el cuerpo. Con el tiempo, éste estrés en el corazón puede llevar a un latido del corazón rápido o irregular, dolor de pecho, un aumento del tamaño del corazón, e incluso insuficiencia cardíaca.

Información General

La falta de hierro en el cuerpo es el problema nutricional más común. La anemia por carencia de hierro es la forma más común de anemia. Es más a menudo encontrarla en los niños pequeños, mujeres embarazadas y mujeres en edad fértil. De hecho, afecta a la mitad de todas las mujeres embarazadas y 1 de cada 5 mujeres en edad fértil.

La anemia por carencia de hierro puede ser tratada con éxito. Sin embargo, si no se trata, puede conducir a síntomas graves y serios problemas.

¿Qué causa la anemia ferropénica?

La anemia por carencia de hierro, se produce cuando hay muy poco hierro en el cuerpo. Una persona puede tener un bajo nivel de hierro por tres razones:

Pérdida de sangre, ya sea por enfermedad o lesión
No obtiene suficiente hierro en la dieta
El no ser capaz de absorber el hierro en la dieta
Anemia por carencia de hierro también pueden desarrollar cuando el cuerpo necesita más altos niveles de hierro, como por ejemplo durante el embarazo.

Una mayor necesidad de hierro

Tal vez la gente necesita más hierro en algunos períodos de su vida. Los períodos de crecimiento rápido o chorros de crecimiento en niños y adolescentes son un buen ejemplo de una mayor necesidad de hierro. El embarazo también es un ejemplo. La necesidad de hierro se duplica durante el embarazo debido a un aumento del volumen sanguíneo, el crecimiento del feto, y la pérdida de sangre que se produce durante el parto.

La incapacidad de absorber suficiente hierro de los alimentos

Algunos factores hacen que sea difícil para el cuerpo lo suficiente para absorber el hierro de los alimentos. Éstos factores incluyen:

Cirugía intestinal o enfermedades del intestino, como la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca
Prescripción de medicamentos que reducen el ácido en el estómago
Los bajos niveles de folato, vitamina B12, o de la vitamina C en la dieta

¿Cómo se desarrolla la anemia ferropénica?

En primer lugar, se pierde hierro del cuerpo por uno de los casos indicados anteriormente. Por lo general, ésto ocurre lentamente durante un período de tiempo. La mayoría de las veces, la persona no retiene suficiente hierro para satisfacer las necesidades del cuerpo.

A continuación, el cuerpo empieza a utilizar el hierro que ha almacenado. Cuando el hierro almacenado se utiliza, los nuevos glóbulos rojos de la sangre tienen menos hemoglobina de lo normal, y un menor número de glóbulos rojos de la sangre se producen. Por último, cuando el número de glóbulos rojos es demasiado bajo, la anemia ferropénica se desarrolla.

Principales Signos y Síntomas de la anemia

El síntoma principal de todos los tipos de anemia, incluida la anemia ferropénica, es la fatiga (cansancio). La fatiga es causada por haber muy pocos glóbulos rojos en la sangre para transportar oxígeno al cuerpo. Ésta falta de oxígeno en el cuerpo puede causar debilidad o mareo, dolor de cabeza.

Dado que el corazón debe trabajar más arduamente para desplazar la menor cantidad de oxígeno, signos y síntomas pueden incluir falta de aliento y dolor en el pecho. Ésto puede conducir a un rápido o latidos irregulares del corazón o un murmullo.

En la anemia, los glóbulos rojos de la sangre no tienen suficiente hemoglobina. Signos comunes de la falta de hemoglobina incluyen piel pálida, lengua, encías.

Otros signos y síntomas de la anemia pueden incluir:

Manos y pies fríos, así como uñas quebradizas
Hinchazón o dolor de la lengua y de las grietas en los lados de la boca
La inflamación del bazo
Infecciones frecuentes

Signos y síntomas de la anemia por deficiencia de hierro

Otro síntoma de la anemia ferropénica es el desarrollo de síndrome de piernas inquietas (RLS). RLS es un trastorno que causa una sensación de incomodidad en las piernas que sólo puede ser relevado por el movimiento. El sueño es difícil para las personas con RLS.

En los lactantes y niños de corta edad, los signos y los síntomas incluyen, falta de apetito, irritabilidad, y una tasa más lenta de crecimiento y desarrollo.

¿Cómo se diagnostica la anemia ferropénica?

Se diagnostica mediante la historia clínica, un examen físico y pruebas de diagnóstico y procedimientos. Un médico puede usar éstos métodos para determinar como es la anemia, su causa, y el tratamiento apropiado. La anemia leve a moderada puede no tener signos o síntomas. De hecho, la anemia es a menudo descubierta inesperadamente en pruebas de detección y los médicos cuando se comprueba la existencia de otros problemas.

Tratamiento para incrementar el hierro en la dieta

Su médico puede recomendar una dieta rica en hierro, ácido fólico y vitamina C para el tratamiento de la anemia. La mejor fuente de hierro son las carnes rojas, especialmente la carne de hígado. Pollo, pavo, cerdo, pescados, los mariscos también son buena fuente de hierro.

Otros alimentos con alto contenido de hierro son:

Huevos, cereales, panes, pastas enriquecidas con hierro.
Judias y nueces, incluyendo la mantequilla de cacahuete, almendras, guisantes, lentejas.
Frutos secos (por ejemplo, pasas, albaricoques y melocotones), zumo de ciruela.
Hortalizas, como la espinaca y otros de color verde oscuro, verduras de hoja.
Fuentes de vitamina C en los alimentos incluyen muchas frutas y vegetales tales como:

Cítricos (por ejemplo, las naranjas, toronjas y limones) y sus zumos.
Kiwis, mangos, albaricoques, fresas, sandías.
Brócoli, pimientos, tomates, col, papas, y las verduras de hoja (por ejemplo, la lechuga romana, nabo verdes, espinacas

El médico puede prescribir suplementos para el tratamiento de la anemia. Los suplementos pueden corregir los bajos niveles de hierro si se toman como correctamente. Éstos incluyen suplementos de hierro en forma de capsula y la vitamina C para ayudar al cuerpo a absorber el hierro. Suplementos de hierro también vienen en gotas para los niños. Pero suplementos de hierro son muy peligrosos si se toman en sobredosis, por lo que es importante mantenerlos alejados de los niños.

El hierro y los suplementos de vitamina C pueden tener efectos adversos, incluyendo las heces oscuras y la irritación del estómago o ardor en el corazón. El hierro también pueden causar estreñimiento, y un suavizador de heces pueden ser necesarias.


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